海上可滑翔400米!为什么飞鱼不待在水里却要奔向天空?

都说鸟在天上飞,鱼在水里游。那么,你见过不但长“翅膀”,还会“飞”的鱼吗?

本期不懂实验室,厦门大学海洋与地球学院鱼类学博士生吴昊昊揭开飞鱼“飞行”的秘密!

飞鱼并不只有一种,飞鱼科的70多种鱼都会“飞”。它们大多生活在热带和亚热带海域,且喜欢群居生活.

所以当它们 “起飞”时,就可以看到一群群突然从海中跃出的“银色小仙子”,在阳光下闪闪发光地“飞行”。

它们都长着一对长长的,可以伸到身体后方的胸鳍,和一对较小的腹鳍,以及不对称的叉状尾鳍:下半部分比上半部分长。

身为鱼世界著名的“飞行员”,飞鱼的“飞行”能力十分强悍,在海风的帮助下,它们甚至能持续滑行超过400米的距离。

这是因为,虽然在飞鱼“飞行”时,长长的胸鳍会像鸟的翅膀一样展开,但和很多人想象的不一样,飞鱼不是像鸟那样靠扇动翅膀飞行的。

像鸟、蝴蝶等能自主飞行的动物,都能依靠煽动翅膀随时起飞、降落,或是在空中转个弯,但飞鱼就不行了。

当飞鱼准备滑翔时,它们会通过摆动强劲的尾鳍所提供的动力在水中快速游动,此时它们的速度极快,可达60公里每小时,就像飞机起飞前的助跑一样。

然后再用尾鳍用力一蹬,借助水的反作用力一举跃出水面,腾空高度可超过一米,是其身长的两倍还多。

之后,瞬间展开的宽大胸鳍和腹鳍产生了足够的升力,使得飞鱼们能像滑翔机那样在海面滑翔!

然而在水中快速游动所提供的动力始终是有限的,所以当完成一次滑翔,逐渐落回海面后,飞鱼们还可以靠尾鳍再次拍打水面进行第二次滑翔。

可见,虽然飞鱼能不同寻常地在海面上滑翔,但它总体还是鱼,适合生活在海里。

科学家们认为,飞鱼一开始是不会“飞”的,跃出水面主要是为了躲避天敌的捕食,比如金枪鱼、海豚等。

由于能够跃出水面越久的飞鱼活得越久,也越有机会将自己擅长空中滑翔的基因传递下去,所以随着长时间的演化,所有飞鱼就都会“飞”啦!

厦门大学海洋与地球学院博士研究生,微博知名科普博主,主要研究方向为海洋鱼类演化和石斑鱼类分类。

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